Отваря главното меню

Рита, наречена още Мария (10/11 януари 1278 – юли 1333), е арменска принцеса и византийска императрица, съпруга на император Михаил IX Палеолог.

Мария
Родена
Починала
1333 г. (55 г.)
Семейство
Род Хетомиди
Баща Левон II
Майка Керан
Съпруг Михаил IX Палеолог
Деца Теодора Палеологина
Андроник III Палеолог
Анна Палеологина

Рита е родена на 10 или 11 януари 1278 г. в Арменска Киликия. Тя е дъщеря на арменския киликийски цар Левон II и царица Керан. Сестра е на арменския цар Хетум II[1]. В една арменска хроника, чието авторство е приписано на брат ѝ Хетум, се споменава, че Рита е имала и близначка на име Теофана.[2]

Георги Пахимер съобщава, че император Андроник II търсил съпруга за своя син и младши съимператор Михаил IX Палеолог. Продължилите нялоко години преговори за ръката на титулярната константинополска императрица Катерина дьо Куртене пропадат, след което императорът изпраща да търсят подходяща кандидатка в двора на кипърския крал Анри II дьо Лузинян.[1][3] След като в Кипър не успяват да получат папско разрешение за сродяване с Палеолозите, Андроник II изпраща посолство до Мала Армения. Арменският крал Хатум II, за когото молбата на василевса се оказва добре дошла, без да се двоуми и без да иска разрешение от папата, решава да омъжи за византийския съимператор сестра си.[3] При това той дори изпраща в Константинопол не една, а двете си сестри – Рита и Теофана, с надеждата едната да бъде избрана за съпруга на младия василевс, а другата да се омъжи за някой знатен византиец, без да се налага да бъде връщана обратно. Византийското пратеничество останало изненадано от факта, че ще трябва да отведе две кандидатки, но Георги Пахимер разказва, че то не е имало друг избор освен да си тръгне с двете сестри или да провали мисията си.[3]

Пътуването до Константинопол се отразява изключително зле върху здравето на Рита, която още по пътя заболява толкова сериозно, че животът ѝ се оказва в опасност, поради което се налага мисията да спре на остров Родос.[3] Там Рита приема православието, след което според Пахимер състоянието ѝ се подобрило и пътуването продължило.[3] В Константинопол изборът на младия император пада върху по-голямата сестра Рита. Вероятната причина е, че Рита е била преценена като способна да роди по-бързо наследници на Мануил.[3] Теофана, от друга страна, е определена за съпруга на севастократор Теодор Ангел, но тя умира по време на пътуването си към дома на годеника.[3]

По стар обичай Рита приема името Мария, след което бракът ѝ с Михаил IX Палеолог е сключен на 16 януари 1296 г.[3]

Рита и Михаил IX имат четири деца:

Рита е младша императрица от 1294 до 1317 г. По това време старша императрица е Ирина Монфератска, втора съпруга на император Андроник II. До 1303 Андроник II и Ирина Монфератска живеят разделени, Андроник резедира в Константинопол, а Ирина – в Солун. През 1317 умира Ирина Монфератска и Рита остава единствената императрица в империята.

През 1319 г. императрицата преживява голяма трагедия, свързана със смъртта на по-малкия ѝ син Мануил. По-големият син на Рита, Андроник, поддържал любовна връзка с жена, която подозирал в изнвяра. Ревнивият Андроник поставил пред дома на любовницата си охрана, която трябвало да убие всеки мъж, който се опита да влезе посред нощ в дома ѝ. Единственият, който се опитал да влезе нощно време при любовницата на Андроник, бил по-малкият му брат Мануил, а охраната не го разпознала и го убила. Така се оказало, че Мануил бил убит по заповед на брат си.

Аферата със смъртта на Мануил оказала сериозно влияние върху здравето на Михаил IX, който починал на 12 октомври 1320. Смъртта на Мануил и Михаил IX Палеолог обтегнала отношенията между Андроник II и внука му, Андроник III. Двамата започнали гражданска война помежду си, която продължила до победата на младия Андроник през 1328 г. Междувременно след смъртта на съпруга си императрица Рита се замонашва и приема монашеското име Ксения. Установява се в Солун, където прекарва времето между 1320 и 1333 г.[4]

БележкиРедактиране