Отваря главното меню

Промени

м
излишна доп. точка (.. ---> .); козметични промени
 
През 480 пр.н.е. Ксеркс оглавява армията и потегля от [[Сарди]], с което дава началото на похода срещу гърците. Част от армията е транспортирана с кораби по море, но повечето от пехотата и самият Ксеркс преминават в [[Тракия]] през [[Хелеспонт]]а, ([[проток]]а [[Дарданели]]) върху специално построени [[Понтонен мост|понтонни мостове]]. Според разказа на Херодот, когато буря разрушава мостовете, разгневеният Ксеркс заповядва морето да бъде бичувано с [[Камшик (уред)|камшик]] за наказание.
[[FileФайл:Xerxes lash sea.JPG|thumbмини|ляво|200px|Бичуването на Хелеспонта (илюстрация от 1909 г.)]]
 
Когато Ксеркс и многочислената му армия преминават в Европа, превесът на силите е явно на негова страна. Той е сключил съюз с [[Картаген]], а някои от гръцките държави като [[Тесалия]], [[Тива (Беотия)]] и [[Аргос]] минават на негова страна. Настъплението на персите в Тракия, Македония и Северна Гърция е успешно и почти безпроблемно.
=== Похода в Гърция ===
{{Основна|Битка при Термопилите}}
Първото сражение между перси и гърци е в подножието на теснината [[Термопили]] (т. нар. „Горещи порти“) през август 480 пр.н.е.. Там армията на Ксеркс се сблъсква с няколкостотин [[спарта]]нци и [[Аркадия|аркадци]], предвождани от спартанския цар [[Леонид I]]. Гърците удържат за известно време прохода Термопили. Предател от гърците издава на персите, че има една овчарска пътека, по която могат да атакуват в гръб. Цар Леонид вижда, че битката е обречена и изпраща повечето от войниците у дома. Той самият остава да се бие заедно с 300 спартанци и отбранява прохода в продължение на три дни непрестанни боеве до смърт.
 
Жертвите от персийска страна са много големи, но тъй като са далеч по-многобройни, персите успяват да надделеят над малката спартанска армия и продължават своето настъпление в Гърция. Изоставената [[Атина]] е превзета и опожарена от Ксеркс, наказани са и редица други градове, оказали съпротива. Отбраняваната от гърците територия се свежда до [[Пелопонес]]. Въпреки това ходът на кампанията се обръща, след като флотът на персите търпи поражение в опустошителната [[Битка при Саламин]] (септември 480 пр.н.е.) срещу гръцкия флот, командван от [[Темистокъл]]. Обезпокоен от загубата и прекъснатата връзка по море, Ксеркс се оттегля да зимува с армията си в Северна Гърция.