Отваря главното меню

Промени

м
-, replaced: [Британия → [Великобритания (остров)| (2) редактирано с AWB
Северна и Южна Америка днес се разглеждат като отделни континенти. Въпреки това в миналото те са разглеждани като един континент, известен с името Америка. В страните от Латинска Америка, [[Испания]] и [[Португалия]] континентите и днес се разглеждат като един. Според други Европа, Азия и Африка могат да бъдат разглеждани като един общ континент с името Афро-Евразия. В този случай континентите могат да се редуцират до четири – Афро-Евразия, Америка, Антарктида и Австралия.
 
Вследствие на отдръпване на океаните през ледниковите епохи, голяма част от морското дъно се оказва над нивото на океана. Така се образуват сухоземни мостове между по-големи земни масиви. Така, през последната ледена епоха, Австралия и [[Нова Гвинея]] са били суша, обединена в общ континент наречен [[Сахул]]. Подобно на тях, днешна Северна Америка също е била свързана с Азия посредством сухоземен път, намиращ се днес под [[Берингов проток|Беринговия проток]]. Територията на днешния остров [[БританияВеликобритания (остров)|Великобритания]] е бил част от огромната суша, наречена условно Афро-Евразия-Америка. Освен този суперконтинент, през последната ледена епоха са съществували още два, далеч по-малки – Антарктика и Австралия-Нова Гвинея (Сахул).
 
== Продължения на континентите ==
В тесния смисъл на определението континента представлява непрекъсната суша с обособена брегова линия. Така терминът континентална Европа изключва островите [[БританияВеликобритания (остров)|Великобритания]], [[Ирландия]] и [[Исландия]], а континентална Австралия изключва [[Тасмания]] и [[Нова Гвинея]]. По аналогия терминът за континентални [[САЩ]] се отнася за 48 щата намиращи се в Централна Северна Америка, макар че [[Аляска]] е част от континента Северна Америка и е отделена единствено от [[Канада]]. Щат [[Хавай]] е единственият, който е отделен от основния континент.
 
От гледна точка на геологията или физическата география, границите на континентите могат да се разширяват извън пределите на същинската суша и да включват плитки участъци в прилежащите морета и океани, наречени континентален шелф,<ref>"continent [2, n] 6" (1996) ''[[Webster's Dictionary#Webster's Third New International|Webster's Third New International Dictionary, Unabridged]]''. [[ProQuest|ProQuest Information and Learning]]. „a large segment of the earth's outer shell including a [[terrestrial]] continent and the adjacent continental shelf“</ref> а също и островите, разположени в близост (континентална острови). Причината за това е, че те са структурната част на континента.<ref>{{cite book |last=Monkhouse |first=F. J. |coauthors=John Small |title=A Dictionary of the Natural Environment |year=1978 |publisher=Edward Arnold |location=London |pages= 67–68 |quote=structurally it includes shallowly submerged adjacent areas (continental shelf) and neighbouring islands }}</ref> В този смисъл островите Британия и Ирландия са част на Европа, а Австралия и Нова Гвинея заедно формират един континент (понякога наричан Сахул или Австралия-Нова Гвинея).