Коралов риф се нарича геологическа структура, образувана от колонии от коралови полипи и някои видове водорасли, можещи да извличат калциев карбонат от морската вода.[1] Образуват се в плитчините на тропическите морета. Общата площ на кораловите рифове в света превишава 27 млн. км². Намират се основно в Тихия и Индийския океан.

Коралите отделят твърд карбонатен екзоскелет, който поддържа и защитава корала. Повечето рифове растат най-добре в топли, плитки, чисти, слънчеви и вълнисти води. Кораловите рифове се образуват преди около 485 милиона години, в зората на ранен ордовик, замествайки микробните рифове на камбрия.[2]

Плитките коралови рифове образуват едни от най-разнообразните екосистеми на Земята. Те заемат по-малко от 0,1% от общата площ на световните океани, но представляват дом за поне 25% от всички морски видове,[3][4][5][6] включително риби, мекотели, червеи, ракообразни, бодлокожи, водни гъби, опашнохордови и мешести.[7] Кораловите рифове процъфтяват в океански води с малко хранителни вещества. Срещат се най-често в плитки тропични води, но дълбоководни и студеноводни коралови рифове също съществуват, макар и в по-малък мащаб.

Кораловите рифове предоставят екосистеми услуги за туризъм, риболов и брегова защита. Все пак, кораловите рифове за крехки, отчасти защото са чувствителни към водните условия. Те са под заплаха от излишък на хранителни вещества (азот и фосфор), покачващите се температури, окисляването на океана, прекомерния риболов, употребата на слънцезащитни кремове[8] и вредните селскостопански практики.[9][10][11]

Условия за формиранеРедактиране

  • Температурни: Основната маса коралови рифове се разполага в зона, където температурата на най-студения месец в годината не слиза по-ниско от 19 °C. Като правило, внезапното падане на температурата под 26 °C предизвиква масова гибел на коралите.
  • Дълбочина: Оптималната дълбочина за растежа на коралите е 10 – 20 метра.
  • Соленост

КласификацияРедактиране

Вижте същоРедактиране

ИзточнициРедактиране

  1. Coral reef. // Encyclopædia Britannica, 9 януари 2020.
  2. Lee, Jeong-Hyun и др. The middle–late Cambrian reef transition and related geological events: A review and new view. // Earth-Science Reviews 145. 1 юни 2015. DOI:10.1016/j.earscirev.2015.03.002. с. 66 – 84.
  3. New estimates of global and regional coral reef areas. // Coral Reefs 16 (4). 1997. DOI:10.1007/s003380050078. с. 225 – 230.
  4. Spalding, Mark, Corinna Ravilious, and Edmund Green (2001). World Atlas of Coral Reefs. Berkeley, CA: University of California Press and UNEP/WCMC ISBN 0520232550.
  5. Mulhall M (Spring 2009) Saving rainforests of the sea: An analysis of international efforts to conserve coral reefs. Duke Environmental Law and Policy Forum 19:321 – 351.
  6. Where are Corals Found? NOAA. 13 май 2011.
  7. Hoover, John. Hawaiʻi's Sea Creatures. Mutual, ноември 2007. ISBN 978-1-56647-220-3.
  8. Danovaro, Roberto и др. Sunscreens Cause Coral Bleaching by Promoting Viral Infections. // Environmental Health Perspectives 116 (4). април 2008. DOI:10.1289/ehp.10966. с. 441 – 447.
  9. Corals reveal impact of land use. // ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies. Посетен на 21 септември 2013.
  10. Minato, Charissa. Urban runoff and coastal water quality being researched for effects on coral reefs. // 1 юли 2002. Архивиран от оригинала на 10 юни 2010.
  11. Coastal Watershed Factsheets – Coral Reefs and Your Coastal Watershed. // Environmental Protection Agency Office of Water, юли 1998.